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Franquicias vs. Oportunidades de Negocio

08.12.2011

Oportunidades de negocio y franquicias son dos maneras de iniciar un negocio sin tener que empezar de cero, ofreciendo a nuevos empresarios un sistema operativo probado. Aunque ambos son muy similares y tienen muchas características en común, también tienen diferencias importantes que uno ha de tener en cuenta antes de firmar un contrato.

Oportunidades de Negocio

Personas de NegociosUna oportunidad de negocio se define como la venta o renta de cualquier producto, equipo, etc. que permitirá al comprador empezar su propio negocio.

Las oportunidades de negocios cubren una gama amplia de carreras, e incluyen las siguientes:

  • Operaciones Llave en Mano – Un modelo de negocio en el cual el producto o el servicio ya está listo para ser vendido o provisto inmediatamente después de firmar el contrato sin necesidad de hacer otros trámites, capacitación, etc.
  • Distribuidoras – Un agente independiente tiene el derecho de vender y comercializar los productos de otra compañía, pero no puede usar el nombre o la marca de esa compañía como parte de su propia distribuidora.
  • Comerciante – Parecido a las distribuidoras, excepto que las ventas son dirigidas directamente a los consumidores y a tiendas.
  • Red de Marketing – Un agente vende productos directamente a los consumidores y al mismo tiempo recluta a otros en el programa. Usualmente, se paga una comisión al agente por cada una de sus ventas y por las ventas de los agentes que él reclutó.
  • Abastecimientos – Una compañía vende sus productos por medio de tiendas de descuentos operada por un agente. La tienda le pertenece a la compañía, y el agente controla el inventario y la venta de los productos. Periódicamente, el agente le notificará a la compañía lo que él ha vendido y la compañía le mandará un cheque de comisión.
  • Rutas de Máquinas Vending – El agente (o en este caso, el vendedor) tiene que pagar por la máquina dispensadora y el producto que dispensa. El agente también está encargado del mantenimiento de las máquinas.
  • Oportunidades de Trabajo desde Casa – Una compañía contrata a un agente para que trabaje desde casa, normalmente por medio de computadoras. Ejemplos incluyen responder encuestas por Internet, vender mercancía por eBay, trabajos de mecanografía, y mucho más.

Con la compra de una oportunidad de negocio, el comprador tiene todos los derechos del negocio y los puede personalizar a su gusto. Cuando un inversor se pone en contacto con una persona (o una empresa) vendiendo una oportunidad de negocio, ellos están contratando una licencia de negocio que incluye capacitación, equipo, o un método de servicio que el dueño de la licencia ha comprobado que tiene alta rentabilidad.

Tradicionalmente, cuando la compra se finaliza y la capacitación se completa, la relación entre ambos se termina.

Franquicias

Una franquicia se define como el derecho o licencia otorgado por una compañía (franquiciador) a un individuo o a un grupo (franquiciados) para vender sus productos o servicios en un territorio específico.

Existen tres tipos de franquicias:

  • Producto – El franquiciador le otorga al franquiciado el permiso de vender o distribuir un producto usando el logo, la marca y la imagen de su compañía.
  • Fabricación – El franquiciador le otorga al franquiciado el permiso de fabricar y vender sus productos usando el logo, la marca y la imagen de su compañía.
  • Formato de Negocio – Probablemente el tipo de franquicia más común y popular. El franquiciador otorga al franquiciado la licencia de marca para administrar un negocio de una manera predeterminada.

Al comprar una franquicia, se requiere que el comprador siga estrictamente las reglas y direcciones de cómo administrar el negocio. Estas reglas existen para proteger a otras personas en el sistema al igual que para mantener la homogeneidad de calidad de la marca. A diferencia de las oportunidades de negocio, los pagos al franquiciador no terminan con el trámite inicial. El franquiciador recibe pagos de regalías por el tiempo determinado en el contrato. A cambio de estos pagos, el franquiciado recibe capacitación y ayuda continua, como por ejemplo ayuda de marketing y publicidad.

Al comprar una franquicia, el inversor pasa a través de un proceso extenso para completar el trámite. Además de una entrevista, el inversor tiene que completar una aplicación detallando su trasfondo, experiencia de trabajo, y conocimiento para evaluar cómo él o ella cabría en el sistema de franquicias, y proveer información financiera detallada para averiguar si él o ella tiene la capacidad económica de mantener el negocio a flote hasta que el negocio empiece a generar ganancias. Entonces, asumiendo que el franquiciado potencial cubre todos los requisitos, el franquiciador le presentará un contrato de franquicia. Se aconseja que el franquiciado lea el contrato con un abogado o consejero legal antes de firmarlo.

Los Riesgos de Ambos

Solamente porque las franquicias tienen más regulaciones legales que las oportunidades de negocio no significa que no tengan riesgos. Invertir en una franquicia incluye varios riesgos. Por ejemplo, en el evento de que exista una disputa entre las dos partes, existen pocos recursos legales para ayudar al franquiciado. También pueden existir gastos escondidos para comprar equipo y materiales que no fueron especificados o establecidos claramente en el contrato. Las oportunidades de negocio operan bajo una menor cantidad de restricciones y regulaciones legales, por lo tanto el inversionista ha de tomar las precauciones necesarias para no ser estafado.

Tabla de Comparación

La siguiente tabla explora las diferencias entre oportunidades de negocio y franquicias.

  Oportunidades de Negocio Fraquicias
Costos Normalmente requieren una menor inversión, y pocas requieren pagos de regalías. Pagos de entrada más altos. Requieren pagos de regalías. Normalmente se requiere ayuda para financiar el costo de entrada que suele ser muy alto.
Estructura Tienen una estructura menos rígida, dejando que el dueño implemente su propio sistema de trabajo y personalice su operación. Tienen una estructura muy rígida que no deja salirse del sistema establecido. Esto incluye cosas como procedimientos diarios y estándares de calidad.
Capacitación y Ayuda Normalmente hay poco contacto entre el vendedor y el comprador de la oportunidad de negocio después de finalizar el trámite. Toda ayuda suele ser informal y no basada en el contrato. El franquiciador normalmente provee la capacitación, ayuda de marketing, y otras ayudas como parte del contrato.
Regulaciones Legales Cambia de estado a estado. Usualmente el vendedor provee un contrato al comprador. Fraquiciadores deben proveer al franquiciado un contrato con todos los requerimientos financieros y administrativos.
Risk - Cost - EffortEscogiendo la Opción Adequada

En resumen, todas las franquicias son oportunidades de negocio, pero no todas las oportunidades de negocio son franquicias. Llegar a entender qué clase de inversor eres tú y saber qué es lo que deseas es importante para decidir qué clase de negocio abrir. Ambas opciones son buenas para futuros dueños de negocios quienes no tienen un producto o un servicio propio para ofrecer, pero que les gustaría administrar un negocio diariamente. La cuestión que hace la mayor diferencia es la cantidad de ayuda que te gustaría tener. Si simplemente quieres empezar un negocio y tener alta flexibilidad de cómo administrarlo, una oportunidad de negocio sería la mejor ruta. Pero si te gustaría tener ayuda y capacitación continua y consistente, eres bueno siguiendo un procedimiento establecido, tal vez una franquicia es el camino a seguir.

Recapitulación 

No importa cuál opción escojas, estos consejos te ayudarán:
• Encuentra y contacta a un dueño de esa franquicia u oportunidad de negocio y pregúntale acerca de su experiencia.
• Recluta expertos (abogados, contadores, agentes de bienes raíces, etc.) para que te ayuden con la carga.
• Lee todos los documentos cuidadosamente antes de firmarlos. 

Ninguna oportunidad de negocio o franquicia es inmune al fracaso sin un plan de negocio estable y mucho esfuerzo. Por esas razones, investiga tus opciones bien, haz muchas preguntas, particularmente cuando se trata de ganancias netas, y trabajo duro para alcanzar el éxito.

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